Velocidad… Suspenso… Peligro… Para muchos, este trío de palabras son evocativas con nuestra juventud, ya que son parte del opening de “Meteoro”.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

Pero este trío de palabras también pueden usarse para describir uno de los Rallies mas difíciles del mundo: El Dakar Rally. En 2 de Enero se da el inicio a la novena edición del rally, con la ciudad de Asunción en Paraguay haciendo su debut como punto de partida. Esta edición del rally recorrerá 9000 kilómetros a través de los Andes para llegar a su cenit en La Paz y el salar de Uyuni, para finalmente descender a la pampa argentina y correr a la meta en Buenos Aires, en la República Argentina.toby

Para esta edición, la no presencia de las dunas chilenas y el paso por el Atacama convertirá este rally en velocidad sobre navegación, lo que le abre el abanico a muchos. El que sale con la ficha de principal favorito es el australiano Toby Price. Tras conseguir la victoria el año pasado, los de Mathighofen pretenden mantener la buena racha en territorio sudamericano. KTM, aparte del campeón Price, contará en sus filas con pilotos experimentados y que pueden ser rápidos en este formato del Dakar: El eslovaco Stefan Svitko, el británico Sam Sunderland, el austriaco Mattias Walkner y los españoles Gerard Fagues y Armand Monleon pueden ser fichas en donde KTM se puede afincar para una victoria mas en el rally. Con las maquinas naranjas, la siempre batalladora Laia Sanz y el venezolano Nicolas Cardona van cada uno buscando sus victorias personales: Sanz en posicionarse como la mejor mujer de los rallies y Cardona en repetir la victoria en la categoria Marathon.

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Honda regresa al Rally con la victoria entre los ojos. Joan Barreda Bort ha sido, en dos años consecutivos, la liebre en las primeras de cambio del Rally, pero la fiabilidad de la CBF450 ha sido su talón de Aquiles, dejándolo dos veces fuera de contención en el Salar de Uyuni en Bolivia. Con Barreda, vendrán el estadounidense Ricky Brabec, el portugués Paulo Goncalves y el frances Michael Metge.

helderYamaha puede ser la tercera fuerza dentro de este Rally. Con la perdida de Cyrill Despres un par de años atrás, tras su salida hacia el equipo Peugeot en la categoría Coches, la casa de Iwata ha perdido una luz de referencia. Pero pilotos de la categoría del portugués Helder Rodrigues, el francés Adrian van Beveren o el italiano Alesandro Boturi pudieran darle la victoria a una Yamaha que no ha regresado al podio de vencedores desde que el Rally abandonó las llanuras y dunas africanas.

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La pequeña Sherco TVS busca una vez mas, con su semipterno Juan Pedrero Garcia, buscar figurar en caso de que las tres marcas fallen en su propósito. Con el retiro de Kevin Benavides por lesión, las esperanzas de una victoria latinoamericana se ven mas pequeñas, pero aun asi, van a salir a dar todo por el todo. Pilotos como el chileno Pablo Quinatnilla (Husqvarna) o el boliviano Juan Carlos Salvatierra (KTM) serán las caras mas conocidas de una armada latinoamericana que, en cada edicion, se hace mas y mas grande.

Con esto, la mesa queda servida para el primer evento de gran envergadura del año 2017. 9000 kilometros separan a todos estos hombres de la gloria de coronarse campeón del Dakar en categoria Motos. ¿Tendremos back-to-back de Toby Price? ¿La Honda aguantará y le dará a Joan Barreda su tan ansiado Dakar? ¿O será el regreso de Yamaha?. La gravilla paraguaya, el salar boliviano y la pampa argentina nos darán el ganador cuando el convoy del rally mas prestigioso, mas dificl y mas peligroso del mundo parta en Asunción y llegue a Buenos Aires en dos semanas. Bienvenidos al Dakar 2017 y a la cobertura de MotoNoticias del Dakar.

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