El tiempo sigue su paso implacable, y los ojos del mundo del motociclismo se fijan hoy en dia cuanto le queda en el tanque de combustible a Valentino Rossi.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

El pasado martes, una de las categorías mas grandes de los Estados Unidos sufrió un sacudón de caracteristicas biblicas. Una de sus mas grandes estrellas, Dale Earnhardt Jr. anunció que 2017 sería su ultima campaña dentro de la Monster Energy Nascar Cup Series, la categoría mas alta que tiene la serie NASCAR en los Estados Unidos. En posteriores análisis, el comentarista de la cadena Fox Sports en Estados Unidos “Hollywood Jeff” Hammond dió en el clavo en lo que realmente significa la salida de Dale Jr. de la categoria: “Junior Nation (El club de fans oficial del piloto) representa aproximadamente un 25% de las transacciones por merchandising que se realizan cada fin de semana en los circuitos de la serie. Esos son numeros de deportistas como Tiger Woods o Michael Jordan. Son números de super estrellas.”

“JuneBug” es una superestrella en su propia lid, generando un fan base de aproximadamente millones de fans, en una de las categorías mas populares de los Estados Unidos. Pero, ¿y si multiplicamos la superficie y agregamos un 15% mas de fanbase? Estamos entrando en dominios de Valentino Rossi. Un Rossi que esta temporada esta cumpliendo 20 años (!!) de su primera corona dentro del motociclismo, y que, considerando la oposición que tiene, esta cada dia viendo dentro de si a ver cuanto le queda en el tanque de combustible.

Otro que se sinceró con el retiro de Earnhardt fue el ex piloto y analista de ESPN Ricky Craven en las razones por las cuales el se retiró de la categoría unos años atrás: “Cuando vi peleando tres en fila pilotos (para la época rookies) como Kyle Busch y Brad Keselowski, atacando de una manera mucho mas agresiva que la que tenia yo,  me dije que este era mi final.”. Hoy en dia, aunque no son rookies, Rossi tiene una de las camadas de pilotos mas talentosa y exitosa que la categoría haya visto en años: Marc Márquez, Jorge Lorenzo, Dani Pedrosa, Maverick Viñales, Johann Zarco entre otros. Pilotos que hacen que el italiano se esfuerce cada dia mas en mantener su standard en la cima del motociclismo mundial.

La pregunta que me hago es: ¿Esta listo MotoGP para seguir adelante sin el piloto de Tavulia en la grilla de partida?. En el caso de NASCAR, no. El vicepresidente ejecutivo de NASCAR, Steve O’Donnell comentó que “Aunque existe una nueva camada de pilotos en la categoria, ninguno abraza el star power que Earnhardt Jr. tiene. NASCAR descansó en sus hombros el peso de la categoría y hoy en dia no tenemos a mas nadie”. ¿Les suena familiar esa historia? Cambien Earnhardt por Rossi y NASCAR por MotoGP, y tendremos una declaración que pudo haber salido de la boca de Ezpeleta.

En mi opinión, MotoGP no tiene un piloto con el suficiente star power para reemplazar al sazonado piloto italiano. Marc Márquez pudiera retarlo a nivel deportivo (siempre y cuando se mantenga sano y que le den una moto ganadora), pero a nivel de merchandising y branding de la categoria, es un poco mas complicado. Así como el NASCAR, MotoGP pareciera estar encaminada a vivir sus años mas duros mientras sale el próximo Rossi o el próximo Earnhardt Jr.

Claro, NASCAR sufrió tres retiros importantes en un espacio de tres años: Los ex campeones Jeff Gordon y Tony Stewart, así como el fan favorite Carl Edwards. Estos retiros han hecho mella dentro del fanbase de la categoría, y ha dejado a la serie de stockcars en un estado comprometido. MotoGP todavía se puede dar el lujo de preparar a cualquiera de los pilotos de la reciente camada para que se convierta en el nuevo branding de la categoría. La “nueva” superestrella. El nuevo piloto a seguir.

Pero eso lo veo lejos. Aunque Rossi ya tenga mas de 40 años en sus espaldas y el fantasma del retiro se haga mas cercano, Vale se sigue divirtiendo. Rossi empieza su 20ma campaña europea de motociclismo líder entrando al Gran Premio de España, acercándolo cada vez mas a su décimo titulo. Solo en las manos de Vale descansa la decisión de cuando debemos buscar un nuevo mesías.

Hasta la próxima oportunidad.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here