El Rally Dakar termina una vez mas demostrando que, a pesar que no ha regresado a sus raíces africanas, sigue siendo uno de los raids mas difíciles del mundo.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

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Con la victoria final del austriaco Matthias Walkner se cierra el capitulo 2018 del Rally Dakar Peru – Bolivia – Argentina. Si la primera parte del rally fue realmente sorpresiva en su salida de Perú, la segunda parte fue realmente explosiva.

Día 7: Barreda en misión de descontarle tiempo a van Beveren

Joan Barreda ha vuelto a hacer alarde de su excelente forma física y a demostrar que Uyuni no tiene secretos para él al atacar en todo momento y conseguir su tercera victoria de etapa desde la salida. El piloto de Honda ha conseguido sacar ocho minutos a todos sus rivales (con la excepción de un sólido Adrien Van Beveren que recupera las riendas del rally) a pesar de una caída en donde se lesionó la rodilla.

Día 8: Antoine Meo continua su cabalgata tranquila pero segura. De Soultrait se retira

Meo empieza a alcanzar su ritmo. Y la velocidad impuesta por el piloto de KTM en Tupiza, al igual que en su primera victoria el jueves, resultaba imposible de seguir para sus rivales. Ricky Brabec intentó disputarle la victoria al francés, pero al final se queda a algo más de un minuto. Adrien Van Beveren conservaba el liderato en la general, pero con tan solo 22 segundos de ventaja sobre el peligroso Kevin Benavides. Mientras tanto, Xavier de Soultrait no logra hacer realidad sus aspiraciones en el Dakar. En esta ocasión, un error en el kilómetro 171 es el que ha dado al traste con las esperanzas del piloto oficial de Yamaha. Una doble fractura del codo y un esguince de la rodilla izquierda son la causa de que el sexto en la general se vea obligado a dejar la carrera.

 

Día 10: Matthias Walkner sobrevive la purga de Belén. Van Beveren se despide.

Tras no correr en el día 9, la categoría de motos el Dakar se ha decidido hoy en los caprichosos cauces de Belén. Tras desviarse casi 10 km del camino correcto durante más de 50 minutos, Kevin Benavides, Toby Price, Antoine Meo, Stefan Svitko, Joan Barreda y Ricky Brabec perdían toda opción de alzarse con el título en Córdoba. En el caso del líder de la general, Adrien Van Beveren, no es una conjetura sino lamentablemente una constatación, pues el piloto se ha visto obligado a decir adiós cuando lo tenía todo a su favor por una fuerte caída a gran velocidad a solo 3 kilómetros de la meta. Despejado el camino, el último superviviente, Matthias Walkner, se ha proclamado flamante vencedor de etapa con 39 minutos sobre su rival más inmediato en la clasificación provisional.

Día 11: Price se reencuentra con la victoria. Chau Barreda

La clasificación provisional tampoco ha sufrido ningún vuelco en motos gracias a la inteligente carrera del líder Matthias Walkner, que ha llegado a 11’01’’ del hombre rápido del día. La victoria de etapa ha caído finalmente del lado de su compañero de equipo Toby Price; el australiano se reencontraba así con el triunfo en el Dakar tras adelantar al local Kevin Benavides y al otro piloto de KTM oficial Antoine Meo. En otra historia, el Dakar sigue dándole la espalda al castellonense Joan Barreda: Con tres victorias de etapa en su haber, el piloto oficial de Honda ha aportado espectáculo y emoción a la prueba en la presente edición. Sin embargo, el piloto ha pagado muy caros los ingentes esfuerzos de los últimos días y la lesión de rodilla de la 7ª etapa. Mermado por el dolor y la fatiga, Barreda se ha visto obligado a despedirse del rally.

 

Día 13: Price repite pero no le llega a Benavides

Toby Price ha corrido como alma que lleva el diablo para dejar atrás a Kevin Benavides y sobre todo a su compañero de equipo el líder del rally Matthias Walkner. Sin embargo, aunque el australiano se adjudica su segunda etapa consecutiva, al final no logra las diferencias de tiempo necesarias para introducir cambios en el Top 3 en la general.

Día 14: Benavides gana y Walkner es campeón

La ultima etapa de la carrera dio como ganador al argentino Benavides que se va de este rally con un buen sabor de boca: Termina segundo en la clasificación mientras que Walkner le da la 17ma victoria consecutiva a KTM en el rally mas difícil del mundo.

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