Quintanilla voló en las dunas y se anota la 11ava etapa del Rally. Mas importante, le recorta la ventaja que tenia Brabec por la mitad.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

Pablo Quintanilla (Rockstar Husqvarna) condujo de manera excepcional en la segunda parte de la etapa maratón del Rally Dakar y conquista la 11ava etapa, su segunda en el presente evento.

Quintanilla logró sacarle durante el recorrido entre Shybaytah y Haradh una ventaja de hasta un minuto a Matthias Walkner (Red Bull KTM) que venia segundo. Pero desde el punto medio, el austríaco empezó a empujar.

En el waypoint del Km 324, la diferencia era de un segundo. Pero el chileno luchó con garra para quedarse con la victoria. Tras Quintanilla y Walkner vendría el argentino Luciano Benavides (KTM) para cerrar el podio de la etapa.

«Nacho» Cornejo fue la mejor Honda en cuarto mientras que Toby Price cierra el Top 5. El líder del Rally, Ricky Brabec llegaba de 10mo tras tocarle la apertura de ruta junto al ganador de ayer Joan Barreda.

«Siempre es una alegría ganar»

Tras conquistar la segunda parte de la etapa maratón, Quintanilla cierra el dia con muy buenas sensaciones. «Estoy muy satisfecho con la etapa de hoy, siempre es una alegría ganar una especial. Ha sido un día difícil pero he estado al 100% desde el inicio.»

El chileno sabe que esta cerca de Brabec, pero la labor será titanica. «Le he recortado bastante tiempo a Ricky pero la brecha entre nosotros aún es grande. Por suerte tengo kilómetros por delante mañana para atacar.»

Por su lado, Brabec admite que la palabra clave del día de hoy fue defensa. «Hoy me he limitado a defenderme. He rodado al 70 %, para no cansarme más de la cuenta ni tampoco forzar la moto.»

«Estoy contento de estar aquí, ahora solo pienso en llegar a la meta final. Mañana puede ser un gran día, a ver si consigo seguir con esta buena onda.» concluía el estadounidense.

Brabec y Quintanilla: Mano a Mano

Con la victoria de hoy, Quintanilla le recorta la mitad del tiempo que le llevaba Brabec en la general. La distancia entre el estadounidense y el chileno es ahora de +13.56 mientras que la KTM de Toby Price es tercera a +22.34. Walkner y Barreda cierran los cinco primeros.

Empuje final hasta Qiddiya

La 12ava y última etapa del Rally sera entre las ciudades de Haradh y Qiddiya. Contará con una especial de 374 kilómetros y un enlace de 73, repartidos entre arena, tierra y asfalto.

La serenidad será la mejor aliada en esta última etapa en la que las posiciones en la cima de la jerarquía aún pueden cambiar por completo. En los cien últimos kilómetros vuelven los juegos de pistas que ya habrán provocado serios quebraderos de cabeza a los navegantes la semana anterior.

Una especial de 20 km, que no afectará a la clasificación general, designará además al ganador del “Qiddiyah Trophy” justo antes de subir al pódium final.

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