El piloto chileno le gana la batalla a Price en el último waypoint de la novena etapa y se anota su primera victoria del Rally.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

Pelea a cuatro bandas. Ese es el resumen del día de hoy. Pablo Quintanilla (Rockstar Husqvarna) supo aguantar la presión y resolver en el último waypoint para quedarse con la victoria de la novena etapa del Rally Dakar. Es la primera victoria de Quintanilla en la presente edicion.

Los 476 kilómetros que separaban las ciudades de Wadi Al Dawasir y Haradh fueron una batalla a cuatro bandas entre Quintanilla, Toby Price (Red Bull KTM) y las Honda de Joan Barreda y Ricky Brabec.

Pasada la marca de los 300 kilómetros, Quintanilla mantenía la punta pero la presión de Price era incesante. Barreda tendría un pequeño accidente que lo sacaba de contención por la victoria mientras que Brabec iba protegiendo su liderato.

En el waypoint a los 347 kilómetros fue que Quintanilla pudo sacar la ventaja suficiente y quedarse con la etapa de hoy, con un crono de 3H30:33. Price era segundo a solo +1:54 y Barreda en tercer puesto a +2:42. Brabec era cuarto mientras que el ganador del segundo dia, Ross Branch, cerraba el Top 5.

«La victoria va para Paulo»

A pesar de la victoria, el piloto chileno tiene sentimientos encontrados debido al fallecimiento de Paulo Goncalves. «Fué un día amargo después de lo que le pasó a Paulo. Al comienzo de la etapa, fue un poco difícil agarrar ritmo, pero de ahí en adelante me sentí cómodo y empecé a empujar.»

«Finalmente, gané la etapa. Contento por eso. Obviamente la etapa va en honor a Paulo.» cerraba el piloto chileno

Brabec se atornilla al liderato general

A pesar de la victoria de Quintanilla, Brabec mantiene una holgada posición en los dias finales del Rally. Quintanilla sigue remando cuesta arriba y esta a 20 minutos de Brabec. Price y Barreda recuperan algo de terreno y se acomodan tercero y cuarto en la general.

Los grandes perdedores son la Honda de Nacho Cornejo y la KTM de Matthias Walkner. El chileno baja del tercero al quinto puesto, mientras que el austríaco descansa sexto tras Cornejo.

Haradh trae la segunda etapa maratón

La siguiente etapa del Rally sera entre Haradh y Shubaytah. La segunda etapa maratón esta comprendida por 534 kilómetros de especial y 74 de enlace. La especial de la primera parte sumerge a los pilotos y sus tripulaciones en las inmensas explanadas en fuera pista del “Empty Quarter”.

Es preciso no perder tiempo ya que los 30 últimos kilómetros están íntegramente trazados entre dunas. ¡Y la noche cae deprisa! Al llegar, solamente se permite la asistencia entre participantes.

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