Price estuvo en un duelo cerrado con Ricky Brabec en la primera etapa del Rally, pero consiguió la victoria en los checkpoints finales.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

Toby Price (Red Bull KTM) empieza con excelente pie la defensa de su corona del Rally Dakar en Motos. El australiano se quedó con la victoria en la primera etapa del rally, tras una cerrada batalla.

Price salió al ataque de la primera etapa, de 319 kilómetros entre Jeddah y Al Wajh en Arabia Saudita. El campeón reinante del rally tuvo como principal contrincante al estadounidense Ricky Brabec (Monster Energy Honda), quien estuvo palmo a palmo con el australiano.

Tras el paso por el WP4, a 158 km de Jeddah, Price tomó la delantera y logró sacarle al estadounidense una ventaja de 2.05 en la llegada a Al Wajh. El austríaco Mattias Walkner (Red Bull KTM) terminó tercero mientras que el argentino Kevin Benavides cerró cuarto.

«No es la mejor manera de empezar»

A pesar de la gran victoria en la etapa, Price no se siente conforme con su actuación. El australiano tuvo problemas con su roadbook y es posible que pueda llevar penalización una vez que lleguen al biouvac.

«Vamos bien. Ha sido un día duro, pero ha estado bien. He tenido problemas con el roadbook cuando solo llevaba 15 kilómetros en carrera, que es una cosa bastante extraña» comentaba Price.

A pesar del problema, Price logró solucionarlo rápido: «He tenido algo de suerte, porque he podido salir airoso pegándome a la rueda de otros corredores y comiendo mucho polvo. Cuando vas sin roadbook es como si fueses a ciegas.»

«No es la mejor forma de empezar, pero queda mucho camino por delante. En cualquier caso, me he sentido bien en la moto, he llegado a meta sin ningún problema y tengo motivos para estar contento» concluía Price.

«Me recuerda a casa»

El segundo clasificado confiesa que esta primera etapa se adaptó a su manejo: «El terreno de hoy era genial, con arena y piedras, y podías ir rápido en los valles. En fin, todo lo que me gusta. Me recuerda a casa»

Brabec espera que hayan etapas parecidas: «Me siento cómodo en condiciones como estas y espero que haya más etapas así. Sé que habrá más dunas en la segunda semana, así que habrá que aguantar hasta el día de descanso.

«Mañana disputamos la primera parte de la etapa maratón y solo tendremos dos minutos para ocuparnos de la moto. Y encima, sin piezas de recambio» cerraba el estadounidense.

Primera de las Maratón para las motos.

La segunda etapa del Rally Dakar estará comprendida entre Al Wajh y Neom. Será una etapa de 367 kilómetros, con 26 de enlace. Sus numerosos tramos rodados hacen que el reto del día sea técnicamente accesible. Pero las especificidades de la navegación saudí comienzan a hacerse notar.

Hay que marcarse nuevos puntos de referencia cuando la variedad de pistas provoque confusión. Para las motos y los quads también es la primera parte de la etapa “supermaratón”.

 

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