Con nombres grandes fuera de contención y las dunas de Perú como protagonistas, la primera semana del Rally Dakar ha traído emociones a granel.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

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La edición 2018 del Rally Dakar puede pasar a la historia como una de las ediciones mas complicadas de navegación en su corta historia en Sudamérica. Con la partida desde la ciudad de Lima (Perú) hace una semana hasta su dia de descanso en La Paz (Bolivia) hoy, los pilotos se han encontrado en su paso múltiples sorpresas en esta edición del raid mas duro del mundo.

Sunderland y Barreda manejan los primeros pasos de la carrera

Sam Sunderland hizo honor a su condición de defensor del título al imponerse con autoridad en el primer día de competencia en la ciudad de Pisco, en Perú. El piloto oficial de KTM le sacó 32 segundos de ventaja sobre Adrien Van Beveren, que ha firmado una excelente actuación al manillar de su Yamaha. Pablo Quintanilla (Husqvarna) y Joan Barreda (Honda) le siguen muy de cerca, mientras que el ganador de 2016, Toby Price, terminó en una discreta 14ª posición.

En el segundo dia fue la Honda de Barreda la que se llevó los máximos honores en la llegada en la ciudad de San Juan de Marcona. El español supo marcar la diferencia frente a sus rivales en la segunda parte de la etapa para rubricar su 20ª victoria de especial solo separado por los ganadores múltiples de la prueba: Los franceses Cyrill Despres y Stephane Peterhansel (33), el español Marc Coma (25) y francés Hubert Auriol (24). van Beveren consigue limitar los daños y se queda a unos tres minutos del ganador.

Comienzan los problemas para Barreda y Sunderland es KO

Tras dividir victorias en las primeras dos etapas, Sunderland consigue su segunda y ultima victoria de la presente edición tras imponerse con comodidad el tercer día de competencias. El campeón reinante aprovechó el autentico calvario que le toco a Barreda: El piloto oficial de Honda se ha saltado un way point y ha debido deshacer el camino una quincena de kilómetros antes de dar con la ruta adecuada. Saldo de la operación: 28 minutos perdidos respecto a Sunderland. Pero al británico la suerte se le acabaría en el cuarto día de competencias cuando se lesiono y tuvo que dar un paso al costado. En mitad del mar de dunas de Perú aparecieron victoriosas las Yamahas de van Beveren y del francés Xavier de Soultrait quienes ganaron el día con absoluta comodidad.

La efervescencia de Antoine Meo y la llegada a La Paz

Abrir la ruta le paso la factura al dúo de Yamaha en el ultimo día de dunas. Con problemas en las arenas, Barreda salió como un cohete a para ganar el quinto día de competición y apretar aun mas la tabla de tiempos, con un Antoine Meo (KTM) que lentamente se venia acercando. Tras salir de Perú y empezar la carrera en el altiplano boliviano hacia La Paz, ha sido Meo quien se quedo con la sexta etapa del rally. Considerada una de las mas rapidas hasta ahora, Meo logro arrebatale la victoria al final a su compañero de equipo Price y al argentino Kevin Benavides en la llegada a la capital boliviana.

Benavides lidera, pero el resto esta cerca

El argentino llega a Bolivia como el actual líder del clasificador y convirtiéndose en el primer sudamericano en hacerlo en el Rally, pero la distancia entre el y sus rivales es muy pequeña.

Con el salar de Uyuní como punto de inflexión el piloto de Honda deberá sacar todos sus trucos si quiere mantenerse en la punta de la carrera y ganar cuando el Rally abandone Bolivia y se inmerse en la carrera hasta la ciudad de Córdoba, en la República Argentina

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