Un invitado especial engalana las Ráfagas de esta semana. No todos los días tenemos la oportunidad de sentarnos con Livio Suppo a hablar de todo lo que englobó su carrera en MotoGP.

Por: Oscar Gómez Almendro
Twitter: @oscarmotogp

Una semana más os traigo las Ráfagas. Hoy tuve la oportunidad de sentarme un rato con un nombre que hasta el día de hoy, retumba en los pasillos del paddock de MotoGP: Livio Suppo.

Para los pocos entendidos, Suppo llego a los reflectores de la categoría por ser el Team Manager de Ducati en el momento en que Casey Stoner lograba el Campeonato del Mundo en 2007.

Tras su paso en Borgo Panigale, Suppo llevo su experiencia a una Honda que estaba en reestructuración tras el campeonato de Hayden y la debacle que tuvieron con la fórmula de 800cc. Suppo logró amalgamar un staff que le permitió a Honda recuperar sus exitos perdidos, que hasta el día de hoy los disfrutan.

Hoy en día, Suppo se retiró de MotoGP y es embajador del nuevo proyecto de e-bikes de Thor. Este proyecto ya tiene una colaboración con Ducati, permitiendo la apertura de la cartera de productos de Borgo Panigale.

Me senté con él para que nos diera su opinión en su paso por Ducati y Honda. Y también nos dio unas perlitas que ayudan a entender muchas cosas que pasaron en los últimos años en MotoGP

«¡Estaba en el lugar correcto en el momento adecuado!»

Livio Suppo: "Alex Márquez es un campeón. No está allí por su apellido"

Livio, gracias por tomarte el tiempo para sentarte con nosotros. Un autentico placer poder sentarnos contigo.

Livo Suppo: Para nada. Siempre que se pueda.

Empezamos con el pasado remoto. 1994 fue un año grande para Benetton Sportssystem. El equipo de F1 conseguía su primer campeonato con Michael Schumacher. Ingresaste en el proyecto de llevar la marca a las motos.

Reflejado en los éxitos que tuvieron en F1, un gigante como Benetton pudiera haber tenido un gran éxito en las motos. ¿Fue una oportunidad perdida para Benetton o pusieron metas bajas en motos?

LS: Los equipos de F1 de Benetton y Benetton (Sportssystem) estaban totalmente separados. De todos modos la historía terminó cuando la empresa perdió el interés en el deporte de motor.

Llega a Ducati como jefe de marketing en 1999 y cuatro años después ya era el líder de proyecto de MotoGP. ¿Cómo pudo hacer una transición tan meteórica de dos polos opuestos en la misma organización?

LS: Ducati Corse era una pequeña empresa, y el proyecto de MotoGP empezó de cero… ¡Estaba en el lugar correcto en el momento adecuado!

Junto a usted han pasado pilotos que son parte de la historia reciente de este deporte, desde Hayden, Capirossi, Stoner, Pedrosa, Dovizioso o Márquez. De todos estos grandes nombres, ¿De cuál de ellos guarda mejor recuerdo? ¿Alguno de ellos es “más especial” para usted?

LS: Tenía una buena relación con todos los pilotos y tengo muy buenos recuerdos de todos. Nicky era un amigo especial, especialmente cuando me fui de Ducati.

La pérdida de Hayden fue un duro golpe a todo el paddock y para los aficionados, era un piloto muy querido. ¿Que nos puede contar de su relación con él?

LS: Éramos amigos. Él era una persona muy especial, un buen trabajador, honesto, y gracioso. Una perdida enorme.

«Preziosi es un genio»

Junto a usted subió un nombre muy polarizante entre los tiffosis de la marca: Filippo Preziosi. Para muchos un genio. La versión en motos de Mauro Forgheri. Para otros, el culpable que Ducati (teniendo la moto más potente y rápida de la época) se haya tardado tanto en alcanzar el Mundial. ¿De qué lado se pone? ¿Es Preziosi un genio incomprendido o un buen ingeniero que tuvo suerte con Stoner?

LS: Filippo es un genio. Con los recursos que tenía en ese momento, hizo un trabajo increíble. Por supuesto, sin Casey, habría sido imposible ganar el titulo. Pero de todos modos ¡La Desmosedici GP7 fue un cohete!

Aunque ya estaba en Honda cuando Ducati decidió prescindir de Preziosi para traer a Bernhard Gobmeier. Gobmeier venia de hacer a BMW Motorrad un proyecto fuerte en el SBK pero sin títulos. ¿Fue una opción correcta traer una persona de una mentalidad distinta a la italiana o fue un puente para poder fichar a Dall’Igna?

LS: Nunca trabajé con Gobmeier y no lo conozco lo suficiente como para juzgar.

«Casey probablemente fue el piloto más talentoso de su época»

Livio Suppo: "Alex Márquez es un campeón. No está allí por su apellido"

Stoner publicó en su autobiografía que parte del desencanto que tuvo con Ducati fue que tras el campeonato, las partes y piezas tardaban muchísimo en llegar a la moto. Jorge Lorenzo lo vivió también en su época en Borgo Panigale. ¿Ducati no ha aprendido la lección de los japoneses o van lo más rápido que se puede en producción de partes y piezas?

LS: Ducati ha hecho y sigue haciendo un trabajo increíble en MotoGP. El presupuesto fue un problema durante la época de Stoner. Con Jorge, no sé, no estaba involucrado.

Pasó por Ducati diez años viendo arrancar un proyecto muy ambicioso. Los frutos llegaron con el fichaje de Stoner y el título que este les dio a en 2007, hasta ahora el único. ¿Que tenía Stoner que no tengan Jorge Lorenzo o Dovizioso para poder llegar a luchar el mundial?

LS: Casey probablemente fue el piloto más talentoso de su época. Además era una combinación perfecta con la GP7 y los neumáticos de Bridgestone. Algo así como Marc Márquez y su Honda hoy en día.

¿Cómo vivió la retirada de Casey? ¿Algo prematura vista desde fuera, con 27 años y dos títulos mundiales?

LS: Le encantaba manejar la moto pero no le gustaba nada todo lo relacionado con las carreras. Su prioridad era su familia y respeto su decisión.

«Dovi no es el problema. El problema para todos es que Marc parece invencible»

Cierto es que la moto de 2007 es muy diferente a la actual y las diferencias con otras marcas parece que se van reduciendo. El año pasado Dovizoso no logro incomodar a Márquez, se llevó solo 2 victorias. ¿Cree que es Dovi un piloto que ha tocado techo? ¿Debería el equipo Ducati buscar un tipo de piloto como Quartararo que pueda darles un desarrollo del proyecto a más largo plazo?

LS: Dovi terminó 2do en el campeonato tres años seguidos. Pero no creo que Dovi sea el problema. El problema, para todo el mundo y no solo para Dovi, es que Marc parece invencible.

Hace unas semanas se presentó el equipo oficial Ducati. El titular que quedó no llegó de ellos sino de Claudio Domenicalli con una frase que puede dejar ver cuáles son los ánimos en Borgo Panigale. Dijo algo así como que «prefería ser segundo pero ganar carreras no solo con un piloto»  ¿Qué opina de esta fase? ¿Es está la actitud correcta de un equipo que quiere ser campeón del mundo?

LS: Claudio es el CEO de Ducati. Es normal que para él sea muy importante no solo ganar. También la habilidad de demostrar el nivel técnico de Ducati, ganando carreras con más de un piloto.

Livio Suppo: "Alex Márquez es un campeón. No está allí por su apellido"

En su paso por Honda le tocó tratar con grandes pilotos. Ver en un mismo equipo a Pedrosa, Stoner y Dovizioso es algo a día de hoy impensable. ¿Cómo se hace para gestionar un box con tres grandes pilotos y evitar “roces”?

LS: Tenían una buena relación entre ellos. De verdad, no había ningún problema para gestionar un equipo de tres pilotos durante esa temporada.

«Dani como piloto de pruebas habría sido una buena oportunidad si todavía estuviera en HRC»

Desde su salida de Honda y con la llegada de Alberto Puig la sensación de que ha habido demasiados bandazos en la política de contracción. ¿En su último año como responsable en Honda ya se barajaba la salida de Dani Pedrosa?

LS: Dani ya nos dijo un año antes que probablemente se hubiera retirado a finales de 2018

Uno de los puntos más criticados de Puig fue la forma de gestionar la retirada de Pedrosa. Dio la sensación de que Dani se vio algo solo. ¿Si le hubiera tocado a usted hacerlo, lo habría hecho de otra forma? ¿Fue un error no ficharle como probador?.

LS: Todo el mundo tiene un comportamiento diferente. Por supuesto Dani como piloto de pruebas habría sido una buena oportunidad si todavía estuviera en HRC.

La llegada de Alex Márquez ha sido un fichaje no exento de dudas por ser hermano de Marc, fichado por un solo año. ¿Qué piensa de este fichaje? ¿Es bueno para Honda? ¿Es bueno para Alex?. También se corrió un rumor que Repsol pudiera estar saliendose de Honda en 2021. Con todo el pasado ganador que tienen, ¿Lo ves posible?

LS: Alex es un campeón de Moto3 y Moto2. No está allí por su apellido. No creo que Repsol retire el patrocinio de Honda.

«Buena decisión de Dorna de invertir en el Moto-e»

Mirando al futuro de la categoría ¿Ve a algún piloto que pueda lucharle a Marc el título?

LS: Creo que Viñales, Quartararo y Dovi van a ser capaces de luchar por ganar carreras. En relación con el título, es un campeonato muy largo con 20 carreras. ¡Todo puede pasar!

¿Qué piensa de la categoría de Moto-e? Si Dorna quiere realmente introducirla, no parece que de momento la trate demasiado bien y el interés del público no parece mucho.

LS: Las E-Carreras están creciendo en el mundo. Es demasiado pronto para fingir un gran interés, pero fue una buena decisión de Dorna empezar este campeonato.

Salió del mundo de las motos para calar con el proyecto de e-bikes de Thor como Embajador. ¿Dónde nace esa unión? ¿En qué punto del camino Ducati entra a jugar acá?

Livio Suppo: "Alex Márquez es un campeón. No está allí por su apellido"

LS: Estoy orgulloso de colaborar con Thok E-Bikes para promover su marca y para ayudarles encontrar nuevas oportunidades como la colaboración con Ducati.

Por último ¿Que opina de Valentino Rossi?, mucho creen que debería dejar de correr, pero él se ve aún competitivo y dice divertirse

LS: Creo que Valentino sigue disfrutando  de las carreras y esta es la razón por la que sigue compitiendo. De todos modos, sigue siendo más rápido que la mayoría de la parrilla.

Agradeciendo el tiempo que nos brindó Livio Suppo, cerramos la sección por hoy. La semana que viene hablamos de todo lo que nos dejo los tests de Qatar. Ya estamos más cerca del inicio de la temporada.

Ráfagas para todos.

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