Lowes saca partido de una caída de Jake Dixon para ganar ante Remy Gardner y Marco Bezzecchi en Francia y recortar muchos puntos al líder Marini

Sam Lowes (EG 0,0 Marc VDS) vivió un día grande este domingo en Le Mans al reencontrarse con un triunfo que se le resistía desde la cita de MotorLand de 2016.

El británico sacó el máximo partido de una caída de Jake Dixon (Petronas Sprinta Racing) en las postrimerías de la carrera para ganar ante Remy Gardner (Onexox TKKR SAG Team) y Marco Bezzecchi (SKY Racing Team VR46) y volver a meterse de lleno en la pelea por el título al aprovechar los discretos resultados de Enea Bastianini (Italtrans Racing Team) y el líder, Luca Marini (SKY Racing Team VR46).

Lowes tiene una ayuda de sus amigos al inicio

Lowes se encontró con una ayuda inestimable e inesperada tras un error del equipo del ‘poleman’, Joe Roberts (Tennor American Racing), que midió mal a la hora de cambiar el ‘setup’ de la moto y el cambio de neumáticos.

Todos habían puesto slicks pese a que la carrera había sido declarada en seco, por lo que el estadounidense tuvo que cambiar las gomas y partir desde el fondo de la parrilla pasando por meta unos segundos después de una salida que encumbró de inicio a Gardner al ponerse en cabeza, seguido por un Xavi Vierge (Petronas Sprinta Racing) que partía 7º.

Tras ellos Jorge Martín (Red Bull KTM Ajo), el propio Lowes y Bezzecchi completaban el Top 5 por delante de Dixon y Marini. Bastianini, rodando 14º, tenía mucho trabajo por delante. Vierge pasaría a la acción en la segunda curva para ponerse 1º, pero Gardner se la devolvería y también sería superado por Lowes.

El grupo delantero se cortaba en 6 pilotos, con Augusto Fernández (EG 0,0 Marc VDS) rodando 7º tras ganar 7 posiciones. Una colada de Martín en la curva 8 le haría regresar justo delante de su compatriota. Marini comenzaba a ceder posiciones y ya era 9º.

Vierge y Martín se anulan. Lowes se las ve negras

Una vuelta más tarde, Vierge sufriría un primer susto que sería premonitorio, con Lowes colocado en cabeza endosando medio segundo a Dixon. Dicha tercera vuelta se cobraría la caída de Martín en la curva 10 y un giro después comenzaríamos a asistir a un intenso duelo entre Lowes y Dixon. Por detrás, Bastianini se colocaría 11º al superar a Marini. El líder comenzaba su particular caída en picado lejos de los puntos.

El verdadero susto para Vierge llegaría en la quinta vuelta con una dura caída de ‘highside’ saliendo de la curva 10. El panorama comenzaba a despejarse en cabeza, donde Lowes se mantenía líder hasta sufrir una colada en la curva 8 dos vueltas después al bloquear su moto en una apurada de frenada.

Dixon se encontraba ante un auténtico regalo, con un margen de 2,5 segundos ante su compatriota. Lowes, al mismo tiempo, sacaba 1,7 segundos a un Bezzecchi que pretendía un podio muy necesario para sus aspiraciones al título.

El paso de las vueltas corroboraría el gran ritmo de Roberts y la magnitud de su infortunio inicial al colocarse en la zona de los puntos cumplidas las 10 primeras vueltas tras varias maniobras repletas de rabia y talento.

Por delante, Dixon tenía un panorama favorable, aunque Lowes comenzaba a incrementar su presión a ritmo de vuelta rápida. Tras ellos, Augusto, rodando 5º, conectaba con Gardner. La lucha por el podio se animaba cada vez más, mientras que Bastianini se encallaba en el puesto 12º y Marini ya era 18º perdiendo fuelle con el resto de favoritos.

‘La Bestia’ sería superada por Roberts un giro después, mientras que Dixon veía reducido su margen sobre Lowes de forma alarmante. Gardner y Augusto, al mismo tiempo, comenzaban a encimar a Bezzecchi en busca del podio.

Lowes empieza a apretar el ritmo

El ritmo de Lowes era ciertamente demoledor y en el ecuador de la carrera mostraba ser capaz de recuperar 8 décimas por vuelta a Dixon. Brutal. Un giro después, Augusto pasaría a Gardner en el cambio de dirección de la chicane para ser 4º y poner sus miras en Bezzecchi, aunque la lucha por dicha posición todavía iba a escribir muchos capítulos en Le Mans.

La resistencia numantina de Bezzecchi se mantendría con el paso de las vueltas. Augusto, en cambio, se vería superado por Gardner en una maniobra que concedería un ligero respiro al italiano.

Por delante, Dixon tiraba de vuelta rápida para elevar la brecha con Lowes por encima de un segundo. El sueño de su primera victoria seguía estando cerca, aunque el paso de las vueltas depararía un desenlace muy cruel para sus intereses.

A falta de 6 vueltas el que se iría al suelo sería Jorge Navarro (Termozeta Speed Up) en la curva 3. La atención, por entonces, se centraba en un Roberts que se colaba ya 7º al superar al compañero de Navarro, Fabio Di Giannantonio.

Con la sexta plaza de Thomas Lüthi (Liqui Moly Intact GP) ya muy lejos, la remontada del nuevo héroe americano comenzaba a tocar techo. Por delante, Dixon mantenía el margen de un segundo sobre Lowes, mientras Bezzecchi rodaba a 6-7 segundos de ambos. El triunfo iba a tener claro sabor británico.

Los sueños de Dixon se quedan en la curva 14

La desgracia llegaría para Dixon en forma de caída a 4 vueltas del final al perder el tren delantero en la curva 14 antes de un nuevo paso por meta. A Lowes se le presentaba una oportunidad soñada para romper su sequía de victorias que se remontaba a la cita de MotorLand Aragón de 2016.

Alrededor de 4 años. Demasiado. El británico no perdonaría y, con más de 4 segundos de renta en su penúltimo paso por meta, gestionaría la brecha de forma certera para sumar un triunfo clave que le acerca a los favoritos al título.

La emoción final la pondría Gardner tras dejar atrás a Augusto y lanzarse a por Bezzecchi. Su asedio final tendría premio al pasar al italiano en la 13-14 para que su segundo podio del año fuera una segunda posición.

Augusto se quedaría a las puertas del podio al ser 4º, mientras que, ya a más de 21 segundos, Lüthi completaría el Top 5 por delante de Roberts. Los italianos ‘Diggia’ y Lorenzo Baldassarri (FlexBox HP 40) fueron 7º y 8º, con Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia) y Marcel Schrötter (Liqui Moly Intact GP) cerrando el Top 10.

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