Kevin Benavides se convierte en el primer argentino y sudamericano en ganar el fastuoso Rally en la categoría Motos, en un remate de película.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

La edición 2021 del Rally Dakar en categoría Motos fue escrita por guionistas de Hollywood. Y en los últimos cuatro días de carrera, decidieron botar el guion por la ventana. Kevin Benavides (Monster Energy Honda) se erigió como el ganador absoluto del Rally tras una serie de hechos que pusieron al argentino en una posición envidiable.

Benavides se convierte en el primer argentino y en el primer sudamericano en alzarse como vencedor. También le da a Honda (con el tercer puesto de Brabec) su primer doblete desde 1987 cuando Cyril Neveu alcanzaba la victoria con Ed Orioli a sus espaldas. Sam Sunderland (Red Bull KTM) fue el segundo en la general tras apretar al argentino en el cierre del Rally.

Brabec gana la apertura de la maratoniana Etapa 7

El estadounidense Ricky Brabec (Monster Energy Honda) obtuvo la victoria en la primera parte de la etapa maratón del Rally. El campeón 2020 cronometró los 453 kilómetros sin problemas para regresar al círculo de vencedores, cosa que no hacia desde la etapa prologo del Rally

Toby Price (Red Bull KTM) fue uno de los ganadores morales de la etapa al recortarle la ventaja que le tenía a Ignacio “Nacho” Cornejo (Monster Energy Honda) en la general y estacionarse detrás del chileno a un segundo. Joan Barreda (Monster Energy Honda) limitó sus daños para mantenerse cerca del Top 5 de la clasificación.

Dakar

“Nacho” Cornejo cierra el Maratón en cabeza, en una etapa de abandonos importantes

Ignacio Cornejo cerraba la etapa Maratón del Rally anotándose una victoria importante que cementaba su liderato en la general. El chileno rodaba los 375 kilómetros cronometrados de manera impecable y aunado a varias ausencias de peso.

Toby Price se complicó con un corte en un neumático trasero, el cual le hizo perder mucho tiempo al final del día. Xavier de Soultrait (Husqvarna) era uno de los abandonos pesados del dia tras una caída, mientras que Franco Caimi rompía motor. El francés era cuarto en la general mientas que el argentino era la última esperanza real de Yamaha.

Cornejo hace el back-to-back en la Etapa 9. Toby Price es evacuado

El chileno “Nacho” Cornejo estaba más cerca de acariciar el Touareg al tomar su segunda victoria en el Rally Dakar. El piloto de Honda cerraba los 465 kilómetros cronometrados en la cabeza de la general, amparado en el abandono de Toby Price.

Price se convertía en una víctima más de este Rally tras una caída en el Km 155 y tener que ser evacuado en helicóptero tras múltiples traumatismos en el hombro izquierdo, la muñeca derecha y la cabeza. Con la salida de Price, Kevin Benavides se sube al segundo puesto de la general mientras que Sunderland y Barreda acechaban.

Brabec firmaba el pleno de Honda en la Etapa 10. Cornejo debe abandonar

Los 342 kilómetros cronometrados de la etapa 10 del Rally fueron el punto de inflexión de la carrera. El estadounidense alcanzaba su tercera victoria, mientras que el chileno sufría una caída en el Km 252. Aunque Cornejo logró terminar la etapa, posteriormente debió rendirse y abandonar el Rally

Con este golpe de timón, Benavides se convertía en el nuevo líder del Rally, seguido de Brabec y Sunderland. Joan Barreda tocaba la puerta desde el cuarto puesto de la general.

Sunderland gana la etapa 11 y Barreda echa todo a la basura

Sam Sunderland alcanzaba una victoria que lo catapultaba a ser uno de los favoritos para ganar la edición del Rally 2021. El británico navegaba los 464 kilómetros cronometrados para endosarse una victoria clave.

Hasta el CP1 era Barreda quien se erigía como el elegido para quedarse con la victoria del Rally. El español se había catapultado al frente, descontándole tiempo al argentino y dejando la mesa servida para su primera victoria absoluta en el Rally Dakar.

Lo que era una alegría para el español rápidamente se transformó en drama y incredulidad. Barreda había fallado un punto de refueling para quedarse sin combustible en el Km 267. De esta manera Joan firmaba su quinto abandono en 11 intentos.

Benavides pasaba de liderar el Rally a ser segundo sin esperanzas a tomar de regreso el comando del Rally entrando en el último día, con Sunderland pisándole los talones.

Benavides con una cita con la historia

La última etapa del Rally se cerraba con una victoria más de Brabec y el primer Touareg para Benavides. El estadounidense ganaba fácilmente la etapa 11 con 202 kilometros cronometrados y los ojos del mundo puestos entre Benavides y Sunderland.

El argentino no debió esperar mucho, ya que al británico le castigó el hecho de abrir pista y en el primer referente del día, perdía más de 11 minutos, lo que sellaba la victoria del piloto de Salta. Brabec se anotaba su cuarta victoria del Rally y cierra en el tercer puesto en la general, mientras que el británico era el segundo tras su asalto final.

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