Price logra su segunda victoria en la presente edicipon del rally en una quinta etapa que vió a Sunderland retirarse.

Por: Alex Reyes
Twitter: @EthanGilles

El campeón reinante pareciera estar de regreso. Toby Price se convierte en el primer doble ganador de etapa del presente rally al conquistar la quinta etapa. El australiano tuvo una pelea con el inglés Sam Sunderland hasta su caida y eventual retiro.

La etapa de hoy, comprendida entre Al – Ula y Ha’il, mostró el regreso de las KTM a la punta de la etapa tras los problemas de los dias pasados. Price y Sunderland se enfrascaron en una batalla que duró hasta el Km 187 de la etapa cronometrada.

Sunderland, quien le quitaron la victoria ayer por exceso de velocidad, se cayó  y se lesionó su espalda y brazos. El campeón del Rally en 2017 fue llevado en helicóptero de regreso al biouvac y de ahi a un centro asistencial.

Con la caida de Sunderland, Price mantuvo su paso, registrando el paso más rápido en los últimos 4 waypoints para sellar la victoria en la quinta etapa. El australiano ganaba con un crono de 3H57:33.

El duo del Rockstar Husqvarna de Pablo Quintanilla y Andrew Short acompañaron a Price en el podio. El chileno fué el segundo a +1.12 de Price, mientras que el estadounidense terminaba tercero a +2:31.

La Honda de Ricky Brabec fue cuarta y mantiene la punta en la general. Matthias Walkner (Red Bull KTM) cerraba el Top 5 del día

“He atacado al máximo desde el principio”

Toby Price le comentó a la prensa al final de la etapa cual había sido su estrategia hoy: “Ha sido una buena jornada. He atacado al máximo al inicio y he podido alcanzar a los otros rápidamente. Luego hemos seguido en grupo, la primera vez este año en el rally.”

Pero Price se dió cuenta que andar en grupo no le servía para sus aspiraciones: “Luego he pensado que tenía que acelerar y he continuado solo. Estoy contento con el resultado de hoy”

“Ha estado bien avanzar en grupo”

Por su parte Brabec tuvo buenas sensaciones del día también: “Había arena y mucho fuera de pista impresionante. Nos hemos encontrado avanzando en grupo durante casi toda la jornada. Ha estado muy bien”

Brabec muestra cautela acerca de lo que les espera en la etapa de mañana: “Al final, Toby (Price) nos ha dejado atrás y ha ganado algunos minutos. Mañana tiene pinta de ser difícil. Ya veremos qué pasa.”

Brabec sigue encabezando la general

El estadounidense se mantiene aferrado al primer puesto de la general con un tiempo general de 19H07:19. Price ahora es el nuevo segundo a 9 minutos de Brabec y desplazando a Kevin Benavides al tercer puesto.

Con el resultado de hoy, Quintanilla es el nuevo cuarto mientras que el ganador oficial de ayer es desplazado al quinto puesto de la general.

Acercándose a Riyadh y al descanso

La sexta etapa del Rally Dakar 2020 será entre las ciudades de Ha’il y Riyadh. 477 kilómetros de especial y 353 de enlace separan a los pilotos del dia de descanso.

Después de una primera parte  de la etapa más bien rápida, los expertos en dunas tendrán cierta ventaja. Especialmente aquellos pilotos que hayan forjado su pericia al volante en el desierto del Sahara

Tras la finalización de la etapa, los pilotos descansarán en Riyadh el sábado y regresarán al Rally el domingo.

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