El piloto turco anuncia su despedida de la competición tras la quinta prueba del Mundial de Supersport que se disputará este fin de semana en el circuito de Imola, en Italia.

Por: Redacción MotoNoticias
Twitter: @motonoticias

Kenan Sofuoglu hará una última aparición en el Mundial de Supersport en el Round que se celebrará este fin de semana en el Autódromo Enzo y Dino Ferrari di Imola. El campeón turco, de hecho, ha anunciado su intención de despedirse de la competición en esta cita, coincidiendo con su 20 aniversario en el mundo de las carreras.

La noticia de una posible retirada ya había sido anticipada por el piloto del Kawasaki Puccetti Racing en varias ocasiones este año, después de la fuerte caída sufrida en Australia, que le dejó otras consecuencias físicas además de las que ya le reportó el accidente del año pasado en Magny Cours.

La cadena de infortunios de Sofuoglu que ha desembocado en el anuncio de su adiós comenzó precisamente a principios de 2017, cuando se fracturó la mano derecha casi al final de la pretemporada y tuvo que perderse los dos primeros Rounds de esa campaña. El piloto de Kawasaki dominó el resto de la temporada ganando cinco carreras y un segundo puesto en Lausitzring, pero el asalto a un virtual sexto título se torció en el Round de Francia, en Magny-Cours, donde sufrió una escalofriante caída durante la Superpole que le ocasionó varias fracturas en la cadera.

A pesar de esas lesiones, Sofuoglu decidió volver a la competición en Qatar, menos de un mes después del accidente, cuando el tiempo de recuperación diagnosticado era de unas 12 semanas. Buscaba una casi imposible carambola en esa última cita en la pista del desierto, pero a pesar de alcanzar un más que meritorio tercer puesto no pudo conservar la corona, que pasó a ser de Lucas Mahias por 29 puntos.

En el Round inicial de la campaña 2018, en Phillip Island, sufrió un nuevo accidente a 250 km/h. durante la última sesión libre en la que se produjo una fuerte erosión en la pierna izquierda. A pesar de ese percance, que también le provocó heridas en el brazo derecho, Sofuoglu salvó un 13º puesto en la carrera australiana.

De regreso a Turquía, el quíntuple Campeón del Mundo descubrió que la fragilidad de sus huesos en el área previamente fracturada en Magny-Cours había aumentado. Tuvo que asumir que necesitaría más tiempo para superar completamente las consecuencias de ese accidente, y también que cualquier otra caída podría acarrearle secuelas físicas permanentes en el futuro. Un conjunto de señales que Sofuoglu ha decodificado con toda claridad como el momento idóneo para cerrar su dilatada carrera como piloto profesional.

Una decisión ciertamente difícil, pero que ha tomado consciente de que en su dilatada carrera lo ha hecho todo en este campeonato : 5 veces campeón mundial, en 2007, 2010, 2012, 2015 y 2016, los dos últimos conquistados con el Kawasaki Puccetti Racing, Sofuoglu es uno de los pilotos más exitosos en el Campeonato del Mundo de Superbike en esta última década, con 45 victorias, de las cuales 43 las ha obtenido en Supersport.

Después de la carrera en Imola, Sofuoglu continuará su colaboración con el equipo de Reggio Emilia, tutelando la evolución de su pupilo en la categoría reina del campeonato mundial. La cita que cerrará la carrera como piloto de Kenan Sofuoglu será por lo tanto este fin de semana del 11 al 13 de mayo de 2018 en Imola, en el Round de casa para la escudería.

En el momento de anunciar su despedida, Sofuoglu ha comentado: “Como el Presidente desea, me retiraré de las carreras este fin de semana. ¡Este fin de semana celebraré mi 20° aniversario en el mundo de las dos ruedas! En los últimos meses he tenido varios incidentes que preocuparon seriamente a mi familia y a nuestro Presidente. Decidimos terminar mi carrera antes de lo que había anticipado. No puedo decir que estoy triste porque ya tengo algunos jóvenes pilotos turcos a quienes he enseñado a correr para continuar llevando nuestra bandera. Hace veinte años comencé a correr con el objetivo de competir en los campeonatos del mundo. Hemos ganado el título cinco veces. Estoy muy agradecido por esto. Muchas personas me han apoyado durante estas victorias y quiero dar las gracias a cada una de ellas. Para el equipo Kawasaki Puccetti Racing y para mis seguidores, estaré por última vez en la pista del 12 al 13 de mayo en Italia”.

El equipo Kawasaki Puccetti Racing y todo su personal han agradecido a Kenan su inestimable colaboración en los últimos años y Manuel Puccetti, Director del equipo, ha expresado: “Ciertamente estamos decepcionados de perder un talento como Kenan dentro del equipo, pero entendemos su decisión y la respetamos. Para nosotros, ha sido una oportunidad increíble trabajar con uno de los pilotos más profesionales y fuertes de la categoría Supersport. Ha sido realmente un honor haberlo tenido en el equipo en los últimos años. Juntos hemos ganado dos títulos mundiales y hemos hecho un excelente trabajo. Gracias a la colaboración con él, mi equipo ha crecido mucho y hemos alcanzado nuestro nivel actual. Con el apoyo de Kawasaki, hemos logrado crear un grupo fantástico y ciertamente continuaremos trabajando juntos en el futuro. Kenan es el manager de nuestro actual piloto de Superbike y probablemente tendremos a otros talentos de su escuela en nuestro equipo en el futuro, y también continuará la colaboración con Kawasaki y la Federación Turca de Motociclismo. Uno de los momentos en que nunca olvidaré de las temporadas vividas con Kenan es sin duda el primer título mundial ganado en Magny Cours. ¡Es una emoción ciertamente difícil de olvidar!”.

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