Locatelli aguanta los embates de Cluzel en el asfalto de Portimao y se ha convertido en el primero que gana cuatro carreras seguidas en la categoría intermedia desde Kenan Sofuoglu

Andrea Locatelli (Bardhal Evan Bros. WorldSSP) ha escrito una nueva página en el Mundial de Supersport al imponerse brillantemente en la Carrera 1 del Round de Portugal tras un intenso duelo con Jules Cluzel (GMT94 Yamaha) prolongado durante dos tercios de la prueba.

Sólo unas horas después de igualar las tres poles consecutivas firmadas por Randy Krummenacher, el piloto italiano se ha convertido en el primero que gana cuatro carreras seguidas en Supersport, un logro que tiene como referencia a Kenan Sofuoglu en la temporada 2017 y que da la medida de su abrumador dominio.

Las GMT94 poniendo en aprietos a Locatelli desde la salida

La prueba ha empezado con un considerable retraso por cuestiones logísticas y el grupo de World Supersport ha parecido que quería recuperar algo de tiempo, ya que ha arrancado con un ritmo infernal.

El dúo del GMT94 Yamaha, Jules Cluzel y Corentin Perolari ha liderado conjuntamente de manera momentánea, pero su dominio se ha visto ha visto contestado al inicio de la segunda vuelta, cuando Locatelli ha apurado la recta de meta para superarles y ponerse en cabeza.

Sin embargo, Cluzel ha respondido en la tercera vuelta y ha recuperado la primera posición, comandando un grupo de cabeza con el líder del campeonato, Perolari, Lucas Mahias (Kawasaki Puccetti Racing) e Isaac Viñales (Kallio Racing).

Locatelli ha seguido a rueda del Cluzel hasta que, antes de alcanzar el ecuador de la prueba, el italiano ha sacado unas décimas más a su Yamaha para recuperar la primera posición. Mahias, Perolari y Viñales completaban el quinteto de cabeza, mientras detrás Raffaele de Rosa (MV Agusta Reparto Corse) rodaba en sexta posición intentando contactar con el grupo delantero.

Cluzel se elimina y Locatelli se enfila hacia la historia

A cinco vueltas del final, Cluzel se ha ido al suelo al derrapar en la curva 5 y ha dejado al motociclista del Bardhal con una ventaja más amplia al frente de la carrera. El veterano piloto francés, que había terminado segundo en las tres carreras disputadas hasta ahora, ha podido levantar la moto y regresar a pista en sexta posición.

Con Locatelli y Mahias asentados en la primera y la segunda plaza, De Rosa, Perolari y Viñales han apretado los puños para intentar asegurarse el tercer y último cajón del podio.

El napolitano del MV Agusta ha cerrado todas las puertas al catalán hasta el último sector. Viñales ha aprovechado un mínimo resquicio para adelantarle y ha encarado la recta de llegada en tercera posición, pero sus dos rivales han aprovechado la aspiración en los últimos metros para superarle en la línea de llegada.

De Rosa ha firmado así su primer podio de la temporada, Perolari ha sido cuarto y Viñales ha completado el top 5 tras una llegada casi en paralelo con sus adversarios, separados entre ellos por apenas 18 milésimas.

Tras su caída, Cluzel ha terminado la carrera en sexta posición, por delante de Philipp Oettl (Kawasaki Puccetti Racing) y del sudafricano Steven Odendaal (EAB Ten Kate Racing). Odendaal ha mantenido una batalla titánica con Hannes Soomer (Kallio Racing) por el octavo puesto y ha terminado imponiéndose al estonio por apenas 0.096s.

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